St. Elmo Elementary School

Principal's Message

Principal McCormack
Principal- Ben McCormack
 

 

7-15-2020

St. Elmo Community,

I hope this message finds all of you happy, healthy, and safe. These past five months have been a demanding time for us all. I’d like to reiterate how proud I am of all of our students, teachers, and families for stepping up during our first experience with distance learning. There was no playbook to follow, but our community took on the challenge and did a wonderful job.

As you can imagine, this summer has been challenging as well. AISD and campus leadership have explored many scenarios for opening schools, while ensuring we follow the ever-changing guidelines given by the governor, the mayor, local civic and health leaders, and the TEA (Texas Education Agency). In keeping with the statement put out by Superintendent Cruz yesterday, we have finally reached the conclusion that “given our public health conditions in Travis County, Austin ISD will suspend in-person education and deliver virtual instruction for the first three weeks of the 2020–21 school year.” As we discovered last spring, distance learning brings its own obstacles. However, we are confident that our district leadership made the correct decision in the interest of the health and safety of our community.

I’d like to assure you that St. Elmo Elementary School will be ready for this new challenge. Our teachers, staff, and administrators are engaging in professional development specifically geared towards maximizing the effectiveness of online learning while placing families’ social and emotional needs at the forefront. We are joining with community partners, like Foundations Communities and Prime Time, in order to better serve the various needs of our community and ensure we all have the resources we need in order to experience success in these difficult times. Consequently, St. Elmo is working in conjunction with AISD to ensure that i-Pads will be issued to all students in PK-3 through 2nd grade. Currently, AISD anticipates offering pickup of these devices at several centralized locations, while also offering alternative arrangements for families who cannot come to a pickup location. Lastly, we are exploring and revising daily schedules, guidelines, and expectations for distance learning and will share them with our community once they’ve been finalized and approved by AISD.

It’s always hard to say goodbye to a fellow Mighty Mustang staff member, but I’d like to take this opportunity to wish former 5th grade teacher, Ms. Yesenia Gomez, good luck in her future endeavors in Houston. I’d also like to wish our former Assistant Principal, Ms. Nora Ojeda, a happy and relaxing retirement.

Additionally, I am happy to welcome four new staff members into the Mighty Mustang family: Christine Mederos (3rd grade), Kristina Kramer (4th grade), Alejandra Gonzales-Navarrette (2nd grade), and Denise Reynoso (1st grade).

As our campus continues to consistently grow, it becomes necessary to move teachers into different roles. Therefore, I am excited to announce that Ms. Anchondo will be moving to 4th grade, Mr. Schell will assume a 5th grade position, and…our amazing 4th grade teacher Ms. Ruiz will become our new Assistant Principal!

As the school year approaches, I assure you that I will continue to share information once it becomes finalized. Additionally, I will also be holding some “Zooming with the Principal” virtual community forums in the upcoming weeks, and I encourage all of our families to participate.

I remain honored and privileged to serve this wonderful community. Please stay safe, healthy, and happy.

 

Ben McCormack

Principal

 

 

15 de Julio del 2020

Comunidad de St. Elmo,

Espero que este mensaje los encuentre a todos felices, sanos y seguros. Estos últimos cinco meses han sido un momento exigente para todos nosotros. Me gustaría reiterar lo orgulloso que estoy de todos nuestros estudiantes, maestros y familias por dar un paso adelante durante nuestra primera experiencia con el aprendizaje a distancia. No había un libro de instrucciones a seguir, pero nuestra comunidad asumió el desafío e hizo un trabajo maravilloso.

Como pueden imaginar, este verano también ha sido un reto. AISD y los líderes del campus han explorado muchos escenarios para la apertura de escuelas, a la vez que nos aseguramos de seguir las pautas siempre cambiantes dadas por el gobernador, el alcalde, los líderes cívicos y de salud locales, y la TEA (Agencia de Educación de Texas). De acuerdo con la declaración de ayer del Superintendente Cruz, finalmente hemos llegado a la conclusión de que "dadas nuestras condiciones de salud pública en el condado de Travis, Austin ISD suspenderá la educación en persona e impartirá instrucción virtual durante las primeras tres semanas del año escolar 2020-21". Como descubrimos la primavera pasada, el aprendizaje a distancia trae sus propios obstáculos. Sin embargo, estamos seguros de que nuestro liderazgo de distrito tomó la decisión correcta en interés de la salud y la seguridad de nuestra comunidad.

Me gustaría asegurarles que la Escuela Primaria St. Elmo estará lista para este nuevo desafío. Nuestros maestros, personal y administradores están participando en el desarrollo profesional específicamente orientado a maximizar la eficacia del aprendizaje en línea mientras colocan las necesidades sociales y emocionales de las familias a la vanguardia. Nos unimos a socios comunitarios, como Foundations Communities y Prime Time, con el fin de servir mejor a las diversas necesidades de nuestra comunidad y garantizar que todos tenemos los recursos que necesitamos para experimentar el éxito en estos tiempos difíciles. En consecuencia, St. Elmo está trabajando en conjunto con AISD para asegurar que i-Pads se emitirán a todos los estudiantes en PK-3 a 2o grado. Actualmente, AISD ofrecerá estos dispositivos en varias ubicaciones centralizada, también se estarán haciendo arreglos alternativos para las familias que no pueden venir a un lugar de recogida. Por último, estamos explorando y revisando los horarios diarios, las pautas y las expectativas para el aprendizaje a distancia y las compartiremos con nuestra comunidad una vez que hayan sido finalizadas y aprobadas por AISD.

Siempre es difícil despedirme de un compañero de personal de Mighty Mustang, pero me gustaría aprovechar esta oportunidad para desear a la ex maestra de 5o grado, la Sra. Yesenia Gomez, buena suerte en sus futuros esfuerzos en Houston. También me gustaría desearle a nuestra ex subdirectora, la Sra. Nora Ojeda, una jubilación feliz y relajante.

Además, estoy feliz de dar la bienvenida a cuatro nuevos miembros del personal en la familia Mighty Mustang: Christine Mederos (3er grado), Kristina Kramer (4o grado), Alejandra Gonzales-Navarrette (2o grado) y Denise Reynoso (1er grado).

A medida que nuestro campus continúa creciendo constantemente, se hace necesario mover a los maestros a diferentes roles. Por lo tanto, me complace anunciar que la Sra. Anchondo pasará a 4to grado, el Sr. Schell asumirá un puesto de 5to grado, ¡y nuestra increíble maestra de 4o grado La Sra. Ruiz se convertirá en nuestra nueva Subdirectora!

A medida que se acerca el año escolar, les aseguro que seguiré compartiendo información una vez que se haya finalizado. Además, también organizare algunas juntas virtuales con la comunidad “Zooming with the Principal" en las próximas semanas, e invito todas nuestras familias a participar.

Sigo siendo honrado y privilegiado de servir a esta maravillosa comunidad. Por favor, manténgase seguro, saludable y feliz.

Ben McCormack

Director